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Press Releases - Department of Transportation

MCDOT Rolls Out First Four Electric Buses on Ride On; Accelerates Efforts to Reduce Transportation Emissions and Build a Greener County

For Immediate Release: Thursday, September 3, 2020

Montgomery County Executive Marc Elrich officially launched the County’s first four Ride On electric buses with a ceremonial ‘plug-in’ event on Thursday, Sept. 3, at the David F. Bone Equipment Maintenance and Transit Operations Center located in Rockville. The buses went into service following the ceremony. County Council President Sidney Katz, Council Transportation and Environment Committee Chair Tom Hucker, Department of General Services (DGS) Director David Dise and Department of Transportation (MCDOT) Director Chris Conklin joined County Executive Elrich for the event.

Each of the 35-foot buses, manufactured by Proterra, is approximately four to five times more efficient than diesel buses and yields an estimated annual fuel savings of nearly $100,000 for four vehicles. The cost of each bus is approximately $793,500. A $1.75 million grant from the Federal Transit Administration Low or No Emission Competitive Program helped to fund the new electric buses.

“I’m thrilled that we are embarking on this important and necessary effort. Electric buses are a critical part of the County’s strategy to use innovative technology to reduce fuel consumption, cut emission of harmful pollutants and greenhouse gases and reduce the environmental impact of the County’s fleet,” said County Executive Elrich. “The grant funding from the Federal Transit Administration is helping us meet our goal of eliminating greenhouse emissions by 2035.

“The addition of these four electric Ride On busses are a very exciting first step in moving toward a more efficient and greener fleet,” said Council President Sidney Katz. “We are fortunate during this time of constrained budgets to be able to secure these federal funds to begin to move us in the right direction.  The County Council looks forward to continuing to work with MCDOT in these efforts.”

The new buses produce zero emissions during operations and also contribute to reducing noise pollution through their noticeably quiet operation. The average cost per mile for an electric bus is $0.21 per mile compared to $0.91 per mile for a diesel bus. An electric bus eliminates virtually all the fluids found in a traditional bus.  Additionally, the braking system uses regenerative braking, which takes motion and heat produced from the braking process and converts it to electricity stored in the batteries and extends brake change intervals.  Finally, eliminating many mechanical components and replacing them with electrical ones improve reliability, increases efficiency and reduces maintenance costs.  

The four buses are part of the County’s Division of Fleet Management Services managed by the DGS. Fleet services is expected to add 10 additional buses by 2022 as part of the FTA Bus and Bus Facilities Grant.

“These electric buses are only the first step in a strategy to convert the entire transit fleet to electric, fulfilling the County’s commitment to a clean environment and meet climate goals established by the County Executive and Council,” said DGS Director Dise. “DGS is proud to include this into a larger strategy of sustainability and resilience in the fleet and all county buildings.”

The buses will operate on Ride On Routes 18 and 25, generally serving Langley Park, Silver Spring, and Takoma Park. Bus schedules continue to operate modified service in response to the COVID-19 health crisis, and details on current schedules and safety measures can be viewed at montgomerycountymd.gov/DOT-Transit/schedules.html.

 “We are thrilled to have our first electric buses on the road, providing emissions-free service that benefits our passengers and the entire surrounding community,” said MCDOT Director Chris Conklin. “Keep an eye out for these attractive and quiet new vehicles with signage indicating, ‘All Electric. Zero Emissions’. We will be closely monitoring their performance to inform our plans to deploy electric buses throughout our transit system.”

DGS is developing a micro-grid to support electric bus charging at the Silver Spring Transit Depot where the buses will be located. The Microgrid is an onsite clean power generation system designed to operate independent of the power grid and will be able to charge the future fleet of electric buses with electricity generated by onsite solar panels. The site is scheduled to be commissioned in 2021.

For more information about MCDOT’s initiatives to support sustainable transportation options, visit the MCDOT’s Green Initiatives website at montgomerycountymd.gov/mcdotgreen.  

For more information about the County’s broader plans to combat the climate emergency, visit the County’s Climate Page.  

For the most up-to-date service information, riders should follow @RideOnMCT on Twitter, Facebook, YouTube and Instagram. In addition, information is available at rideonbus.com, by subscribing to receive email alerts or text MONTGOMERY RIDEON to 468311.

For other transportation updates, follow @MCDOTNow on Twitter, visit MCDOT’s transportation resource page for COVID-19, subscribe to MCDOT news releases or subscribe to MCDOT’s ‘Go Montgomery!’ newsletter.

 

Put the “count” in Montgomery County! Be sure to complete the Census online, by phone, or by mail. It’s safe, confidential, easy, and important. #2020Census  #EveryoneCountsMCMD.


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Para Publicación Inmediata: Jueves, 3 de Septiembre de 2020

El Condado de Montgomery Introduce los Primeros Cuatro Autobuses Eléctricos a la Flotilla de Ride On; Acelera el Esfuerzo para Reducir Emisiones en los Sistemas de Transporte y Construir así un Condado más Verde

Marc Elrich, Ejecutivo del Condado de Montgomery, inauguró oficialmente los primeros cuatro autobuses eléctricos de Ride On del Condado durante una ceremonia que se llevó a cabo hoy en el Centro de Mantenimiento de Equipo y Operaciones de Tránsito David F. Bone ubicado en Rockville. Los autobuses entraron en servicio al terminar la ceremonia. Sidney Katz, Presidente del Consejo del Condado, Tom Hucker, Jefe del Comité para el Medio Ambiente, David Dise, Director del Departamento de Servicios Generales (DGS por sus siglas en inglés) y Chris Conklin, Director del Departamento de Transporte (MCDOT por sus siglas en inglés) se unieron al Ejecutivo del Condado en la celebración.

Los autobuses miden 35 pies (10.6 metros) cada uno, fueron fabricados por Proterra, son aproximadamente 4 o 5 veces más eficientes que los autobuses que funcionan a base de diesel y proporcionan un ahorro anual estimado de casi $100,000 en total. El costo de cada autobús es aproximadamente $793,500. Los nuevos autobuses eléctricos fueron comprados con el apoyo de una subvención del Programa Competitivo de No-Emisiones o Emisiones Bajas de la Administración Federal de Tránsito (FTA por sus siglas en inglés).

“Estoy muy emocionado con el inicio de este importante y muy necesario esfuerzo. Los autobuses eléctricos son una parte crítica de la estrategia del Condado de utilizar tecnología innovadora para reducir el consumo de combustibles, eliminar la emisión de contaminantes dañinos y gases asociados con el efecto invernadero y reducir el impacto ambiental de la flotilla del Condado,” dijo Elrich, Ejecutivo del Condado. “Los fondos de subvención de la Administración Federal de Tránsito están ayudándonos a cumplir con nuestro objetivo de eliminar emisiones debidas al efecto invernadero para el año 2035”.

“La adición de estos cuatro autobuses eléctricos de Ride On es un gran paso hacia una flotilla más eficiente y sustentable,” dijo Sidney Katz, Presidente del Consejo. “Somos afortunados de haber podido asegurar los fondos de subvención para comenzar esta iniciativa durante este tiempo en el que el presupuesto es muy limitado. El Consejo del Condado espera continuar trabajando en este esfuerzo junto con MCDOT”.

Los nuevos autobuses no producen emisiones y contribuyen con la reducción de contaminación acústica, ya que su operación es mucho más silenciosa. El costo promedio por milla de un autobús eléctrico es de $0.21 por milla en comparación con $0.91 por milla de un autobús que opera con diesel. Los autobuses eléctricos eliminan virtualmente todos los fluidos que se encuentran en los autobuses tradicionales. Además, su sistema de frenos está basado en un proceso de frenado regenerativo, el cual utiliza el movimiento y el calor producido por el proceso de frenado convirtiéndolos en electricidad que se almacena en las baterías del autobús, extendiendo así los intervalos de cambio de frenos. Por último, al eliminar muchos de los componentes mecánicos y reemplazarlos con componentes eléctricos, los autobuses eléctricos proporcionan mayor seguridad, eficiencia y reducción de costos de mantenimiento.

Los cuatro nuevos autobuses son parte de la División de Administración de Servicios de Flotilla del Condado, que es manejada por DGS. La División de Servicios de Flotilla espera añadir 10 autobuses eléctricos para el año 2022 como parte de la subvención de FTA para Autobuses y sus Instalaciones.

“Estos autobuses eléctricos son solo el primer paso en nuestro plan para convertir la flotilla entera a una flotilla de tránsito eléctrica, cumplir con el compromiso que tiene el Condado con el mantenimiento de un medio ambiente limpio y alcanzar las metas relativas al clima establecidas por el Ejecutivo y el Consejo del Condado,” dijo Dise, Director de DGS. “El equipo de DGS se complace en incluir ésta dentro de una mayor estrategia de sustentabilidad y resistencia en la flotilla y todas las instalaciones del Condado”.

Los autobuses operarán en las Rutas 18 y 25 de Ride On, que generalmente dan servicio a Langley Park, Silver Spring y Takoma Park. Los horarios de las rutas continuarán con el plan de servicio modificado establecido a raíz de la crisis de salud de COVID-19. Los horarios y medidas de seguridad pueden consultarse en el sitio web de MCDOT.

“Estamos felices de tener nuestros primeros autobuses eléctricos en servicio, proporcionando un servicio libre de emisiones que beneficia a nuestros pasajeros y la comunidad en general,” dijo Chris Conklin, Director de MCDOT. “Los nuevos y atractivos vehículos cuentan con anuncios que los identifican como eléctricos y libres de emisiones (‘All Electric. Zero Emissions’). Estaremos monitoreando cuidadosamente su desempeño e informaremos al público de nuestros planes para ampliar la flotilla de autobuses eléctricos dentro del sistema de tránsito”.

DGS está desarrollando una micro-red de apoyo para recargar los autobuses eléctricos en el Depósito de Tránsito de Silver Spring, donde los autobuses estarán ubicados. La micro-red es un sistema de generación de energía limpia diseñado para operar independientemente de la red eléctrica que en un futuro podrá recargar la flotilla de autobuses eléctricos con energía generada por paneles solares en esta instalación. La micro-red está programada para entrar en comisión en 2021.

Para más información sobre las iniciativas y opciones de transporte sustentable de MCDOT, visite el sitio MCDOT’s Green Initiatives.

Para más información sobre los planes generales del Condado para combatir la emergencia del clima visite el sitio County’s Climate.  


Release ID: 20-166
Media Contact: Hannah Henn 240-777-8389

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