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Press Releases - Department of Transportation

MCDOT Prepares for First Winter Storm of the Season; Snow Removal Operations Revised to Keep Staff Safe During Health Crisis

For Immediate Release: Tuesday, December 15, 2020

The Montgomery County Department of Transportation (MCDOT) is preparing for the approach of a significant winter storm that is expected to begin in the early morning hours of Wednesday, Dec. 16, and continue through Thursday morning, Dec. 17. MCDOT is activating its virtual Snow Operations Center Wednesday morning and staff will be reporting to depots to begin pre-treating roadways.

The National Weather Service is calling for as much as 4-8 inches of snow in the northern parts of the County and 2-4 inches in the down County with temperatures in the high 20’s to low 30’s.

Typically, MCDOT staff, crews and contractors eat and sleep at the depots until all roads are clear. This year, because of COVID-19, changes to procedures have been made to mitigate the spread of the virus, including:

  • Limiting the number of staff permitted inside depot facilities.
  • Prohibiting non-essential staff or contractors inside depot facilities.
  • Erecting barriers within the depots to provide isolated and socially distanced areas where staff can rest and eat.
  • Permitting no passengers in vehicles/plows.
  • Mandating masks while in depots.
  • Making the Storm Operations Center (SOC) entirely virtual.

Due to these circumstances, normal service times may be impacted. Crews will respond as quickly and as safely as possible.

The County’s plan for treating roads includes:

  • MCDOT is responsible for clearing snow from 5,200 lane miles of County-maintained roads, 60 miles of sidewalks along County right-of-ways and three miles of bike paths and trails. 
  • Crews begin plowing the roadways once three inches of snow have fallen to protect roads and plow blades. MCDOT initially clears emergency, primary and arterial routes to ensure emergency vehicles have access to every household. Trucks then begin making neighborhood streets passable. Find out more online

The County’s online Winter Snow Portal is a valuable resource providing information on County storm response, treatment, plowing status, delays and closures. Updates and other information will also be available on:

Residents are asked to call 9-1-1 only in a true emergency, such as downed live power lines. The police non-emergency number is 301-279-8000.

Residents should know how to stay safe by preparing for winter storms and what to do during and after a storm. Learn more on the County’s website.

Below are some basic safety tips for drivers and pedestrians:


  • Watch AAA’s short video Driving in Wintry Conditions.
  • Drive slowly. Stopping distances increase in poor weather conditions.
  • Stay alert for pedestrians walking in the roadways, especially when visibility is low.
  • Be especially alert for pedestrians at intersections where snow mounds may limit sight lines.


  • Be aware that cars may not be able to stop as quickly on snow and ice.
  • Walking in the roadway can be dangerous. Do not assume vehicles can see you. Wear reflective clothing.
  • Watch for icy and slick spots.
  • Wear shoes or boots with non-slip soles.

E-scooters and Shared Streets: MCDOT has asked e-scooter companies to remove them before the snow begins to fall and return them once it is safe to do so. MCDOT contractors are also removing Shared Streets barriers before the storm, replacing them once roadways have been cleared.

Snow shoveling: County residents are required by law to clear sidewalks in front of and alongside their properties within 24 hours of the end of a snowstorm. Learn more and follow these tips:

  • Dress appropriately for winter weather. Ears, hands and feet need extra protection in frigid temperatures.
  • If you can, shovel as the snow falls. That way, there is less to remove. It is easier to remove fresh snow that has not hardened or turned to ice.
  • Put less pressure on your back. Lift with legs bent to avoid injury and try pushing the snow instead of lifting it.
  • Pace yourself and take it slow. Shoveling can raise blood pressure and heart rate dramatically.
  • Do not work to the point of exhaustion. Take it easy and take breaks. If you run out of breath or feel tightness in your chest, stop immediately.

To keep animals and pets safe:

  • Look out for pets during periods of cold weather by bringing them indoors.
  • Provide livestock animals with a place to get out of the wind and dry bedding to protect them from frostbite.
  • The law prohibits endangering animals during unusually cold, windy or snowy weather. If an animal is outdoors and appears to be in danger, call 301-279-8000.

For department updates, follow @MCDOTNow on Twitter, visit the department website at to MCDOT news releases or subscribe to MCDOT’s ‘Go Montgomery!’ newsletter. 

For transportation updates related to COVID-19 health crisis, visit MCDOT’s transportation resource page for COVID-19 at

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El Departamento de Transporte del Condado de Montgomery se Prepara Para la Primer Tormenta de Invierno de la Temporada

El Departamento de Transporte del Condado de Montgomery (MCDOT) se está preparando para la tormenta de invierno que se espera que comience en la madrugada del Miércoles 16 de Diciembre y continúe hasta la mañana del Jueves 17 de Diciembre. MCDOT activará su Centro Virtual the Operaciones de Nieve el Martes en la mañana, una vez que el personal correspondiente se reporte en los centros de mantenimiento para comenzar las actividades de tratamiento de las calles.

El Servicio Nacional del Clima (National Weather Service) pronostica una acumulación de hasta 10 pulgadas (25 cms. aproximadamente) de nieve en la zona norte y entre 5 y 7 pulgadas (12 a 17 cms. aproximadamente) en la zona sur del Condado con temperaturas entre los 20 y 30 grados Fahrenheit (-6 a -1 grados Celsius aproximadamente).

Normalmente durante tormentas similares, el personal de MCDOT y sus subcontratistas comerían y dormirían en los centros de mantenimiento hasta que las calles estén limpias. Este año, debido a la crisis de COVID-19, se han implementado algunos cambios en los procesos para evitar el contagio del virus, los cuales incluyen:

  • Limitar el número de personas que permanecerán en los centros de mantenimiento.
  • Prohibir el acceso de personal no-esencial en los centros de mantenimiento.
  • Construir separaciones apropiadas dentro de los centros de mantenimiento para permitir que el personal coma y descanse de manera segura y de acuerdo con los lineamientos de salud y distancia social.
  • Prohibir pasajeros en los vehículos que se utilizan para recoger la nieve.
  • Implementar el uso obligatorio de cubrebocas dentro de los centros de mantenimiento.
  • Convertir el Centro de Operaciones de Tormentas, Storm Operations Center (SOC), a operaciones virtuales completamente.

Debido a estas circunstancias, los horarios normales de servicio podrían verse afectados. El personal responderá tan rápido, y de manera tan segura, como sea posible.

El plan de tratamiento de calles del Condado incluye:

  • MCDOT es responsable de recoger la nieve de 5,200 millas (8.4 kms. aproximadamente) de calles que son mantenidas por el Condado, 60 millas (96.5 kms. aproximadamente) de banquetas a lo largo del derecho de vía del Condado y 3 millas (4.8 kms. aproximadamente) de senderos peatonales y carriles dedicados a bicicletas.
  • Las actividades de limpieza comienzan una vez que los niveles de nieve llegan a tres pulgadas (7.6 cms. aproximadamente) de alto para proteger las calles y las palas de los vehículos que se utilizan para recoger la nieve. MCDOT limpia inicialmente las rutas de emergencias y arterias primarias para asegurar que los vehículos de emergencias tienen acceso a todos los hogares, y después trabaja en la limpieza de las calles secundarias. Para más información consulte el sitio web online

El portal del Condado sobre tormentas de invierno County’s online Winter Snow Portal es un recurso valioso que proporciona información sobre las operaciones de respuesta a tormentas, actualizaciones sobre las actividades de limpieza, retrasos y cierres de calles y senderos. Para más información consulte:

Se les solicita a los residentes del Condado que únicamente llamen al número 9-1-1 en caso de emergencia, por ejemplo, si hubiera daños a algún poste de electricidad ocasionando que las líneas eléctricas se cayeran en la calle. El número de no-emergencias de la policía es 301-279-8000.

Para información sobre cómo mantenerse seguro durante, y prepararse para, una tormenta de invierno, y qué precauciones tomar durante o después de una tormenta, consulte el sitio web del Condado en County’s website.

A continuación, se presentan algunos consejos básicos para conductores y peatones:


  • Consulte el video de AAA sobre como conducir durante el clima de invierno Driving in Wintry Conditions.
  • Conduzca despacio. Aumente su distancia cuando las condiciones climáticas sean malas.
  • Manténgase alerta de peatones en las calles, especialmente cuando haya baja visibilidad.
  • Manténgase alerta de peatones en intersecciones donde haya acumulamiento de nieve y menor visibilidad.


  • Manténgase alerta de vehículos que podrían tener dificultades para detenerse rápidamente debido a la presencia de nieve o hielo en el camino.
  • Caminar en la calle puede ser peligroso. No asuma que los conductores de vehículos pueden verlo. Use ropa de colores brillantes y antirreflejantes.
  • Manténgase alerta de zonas resbalosas y con hielo.
  • Use botas y zapatos con suelas que no sean resbalosas.

Programas de E-scooters y Shared Streets

MCDOT ha solicitado que las compañías de E-scooters retiren sus vehículos de las áreas públicas antes de que empiece a nevar y los reinstale una vez que las condiciones sean seguras de nuevo. Los subcontratistas de MCDOT también eliminarán las separaciones que limitan las calles dedicadas a Shared Streets antes de la tormenta y las reinstalarán una vez que las calles estén limpias.

Limpieza de Nieve

Los residentes del Condado están obligados por ley a limpiar las banquetas al frente y a un lado de sus propiedades durante las siguientes 24 horas después de que termina una tormenta. Para más información consulte el sitio web learn more y siga las siguientes recomendaciones:

  • Utilice ropa apropiada para el invierno. Sus orejas, manos y pies necesitan protección adicional en temperaturas bajas.
  • Si es posible, comience a limpiar la nieve mientras que está De esta forma, hay menos nieve que recoger al final de la tormenta. Es más fácil recoger nieve fresca que no está dura y no se ha convertido en hielo.
  • Minimice la presión que pone en su espalda. Recoja la nieve con las rodillas flexionadas para evitar lastimarse la espalda, y trate de empujar la nieve en lugar de levantarla o recogerla.
  • Tome su tiempo y hágalo despacio. Levantar nieve puede subir su presión arterial y su pulso drásticamente.
  • No trabaje hasta que se sienta exhausto. Tómelo con calma y tome descansos. Si se siente sin aire o siente presión en el pecho, pare inmediatamente.

Para mantener seguros a sus animales y mascotas:

  • Mantenga a sus mascotas dentro de la casa y lejos del frío.
  • Proporcione a su ganado un lugar seco y protegido del viento donde pueda mantenerse sin peligro de congelamiento.
  • La ley prohíbe la exposición peligrosa de animales durante climas fríos, nevadas y temporadas de alto viento. Si ve algún animal afuera o en peligro, llame al número 301-279-8000.

Release ID: 20-227
Media Contact: Hannah Henn 240-777-8389

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