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Press Releases - Department of Transportation

For Immediate Release: Friday, January 7, 2022

The Montgomery County Department of Transportation (MCDOT) will temporarily reduce Ride On bus service beginning Sunday, Jan. 16, due to a growing number of employees sick from, or exposed to, COVID-19.

The schedule changes offer considerably more service than the previous pandemic-related cuts, but the system will have fewer trips on about half of its routes while maintaining the same span of service. Overall, service will be reduced by about 9 percent from the current schedule.

The service changes will be revisited in six to eight weeks or once bus operator availability begins to return to normal levels.

“We have not yet fully returned to pre-pandemic bus service levels and hate to pull back,” said Dan Hibbert, MCDOT chief of transit. “These temporary changes will be fairly minimal from where we currently are, but riders need to be able to plan. With these changes, we will be operating at about 80 percent of pre-pandemic levels. We just don’t have the drivers available to maintain our current schedule and be dependable.”

The temporary service change schedule will be released early next week. It will maintain capacity for students and continue the Senior Program Transportation service. The change will suspend the Ride On Flex and extRa bus services. The Flash weekday service will operate on a weekend schedule and will continue to include service to the Food and Drug Administration campus in White Oak. 

“We are doing all we can to ensure consistency within our transit system for our community members who depend on it,” said MCDOT Director Chris Conklin. “It is imperative that riders know what to expect. This service change will provide a more reliable service.”

The surge in COVID-19 caseloads arrived as transit agencies around the region have been struggling to attract operators. Montgomery County is actively recruiting bus operators.

MCDOT requires that bus operators are 21-and-over. It offers paid CDL license training, a competitive benefits package and a fun, supportive atmosphere, with ongoing professional development opportunities. Potential applicants can get more information and apply at bit.ly/3C2fIRl.  Search “Bus” or “operator” under the job search tab.

Ride On will operate under the new reduced schedule for the MLK holiday on Monday, Jan. 17, instead of the typical holiday schedule. Trip planning and real time bus arrival information is available by specific routes at rideon.app/directions. Passengers can view the bus map to see in real-time if a bus is approaching their bus stop.

Ride On bus service remains free for all riders until at least July 2. Protective barriers are still in place for drivers. Bus operators have mandated COVID-19 vaccinations or a weekly test process—as do all County employees.

Bus interiors will continue to be cleaned by the County’s Department of General Services on a nightly basis with hospital-grade disinfectant. Bus filter and ventilation systems are also treated each night with a disinfectant.

All passengers are required to wear face coverings when traveling by public transportation. Riders must continue wearing the covering for the entire time of their trip. All MCDOT buses have a supply of face coverings for those who cannot provide their own.

For the most up-to-date service information, riders should follow @RideOnMCT on Twitter, visit Ride On MCT on Facebook, go to RideOnBus.com or  RideOnBus.com or subscribe to MCDOT news releases.

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Media Contact: Emily DeTitta, 240-372-2282 or [email protected]


Para Difusión Inmediata: viernes 7 de enero de 2022

El Condado de Montgomery reducirá el servicio de transporte en autobús a partir del domingo 16 de enero debido a la escasez de conductores de autobuses

El Departamento de Transporte del Condado de Montgomery (MCDOT, por sus siglas en inglés) reducirá temporalmente el servicio de autobús Ride On a partir del domingo 16 de enero, debido a un número creciente de empleados enfermos o expuestos a COVID-19.

Los cambios de horario ofrecen considerablemente más servicio que los recortes anteriores relacionados con la pandemia, pero el sistema tendrá menos viajes en aproximadamente la mitad de sus rutas y mantendrá el mismo lapso de servicio. En general, el servicio se reducirá en aproximadamente un 9 por ciento con respecto al horario actual.

Los cambios en el servicio se revisarán en seis a ocho semanas o una vez que la disponibilidad de conductores de autobús comience a volver a los niveles normales.

“Todavía no hemos regresado por completo a los niveles de servicio de autobuses previos a la pandemia y odiamos retroceder”, dijo Dan Hibbert, jefe de tránsito de MCDOT. “Estos cambios temporales serán bastante mínimos desde donde nos encontramos actualmente, pero los pasajeros deben poder planificar. Con estos cambios, estaremos operando a aproximadamente el 80 por ciento de los niveles pre pandémicos. Simplemente no tenemos los conductores disponibles para mantener nuestro horario actual y ser confiables".

El programa de cambios temporales de servicio se publicará a principios de la próxima semana. Mantendrá la capacidad para los estudiantes y continuará el servicio de transporte del programa para personas mayores. El cambio suspenderá Ride On Flex y los servicios de autobús adicionales. El servicio Flash de lunes a viernes operará en horario de sábado y continuará incluyendo el servicio al recinto de la Administración de Alimentos y Medicamentos en White Oak.

"Estamos haciendo todo lo posible para garantizar la coherencia dentro de nuestro sistema de tránsito para los miembros de nuestra comunidad que dependen de él", dijo el Director de MCDOT, Chris Conklin. “Es imperativo que los usuarios sepan qué esperar. Este cambio de servicio proporcionará un servicio más confiable ".

El aumento en el auge de casos de COVID-19 llegó cuando las agencias de tránsito de la región han estado luchando por atraer conductores. El condado de Montgomery está reclutando activamente operadores de autobuses.

El condado de Montgomery requiere que los operadores de autobuses sean mayores de 21 años. Ofrece capacitación pagada para obtener la licencia CDL, un paquete de beneficios competitivo y un ambiente divertido y de apoyo, con oportunidades de desarrollo profesional continuo. Los solicitantes potenciales pueden obtener más información y someter solicitud en bit.ly/3C2fIRl. Busque "Bus" u "operator" en la pestaña de búsqueda de empleo.

Ride On operará bajo el nuevo horario reducido para el feriado en honor al Dr. el lunes 17 de enero, en lugar del horario típico de feriado. La planificación de viajes y la información de llegada de autobuses en tiempo real está disponible por rutas específicas en rideon.app/directions. Los pasajeros pueden ver el mapa del autobús para ver en tiempo real si un autobús se acerca a su parada.

El servicio de autobús Ride On sigue siendo gratuito para todos los pasajeros hasta al menos el 2 de julio. Las barreras protectoras todavía están en su lugar para los conductores. A los operadores de autobuses se le exige la vacunación COVID-19 o participar en un proceso de prueba semanal, al igual que todos los empleados del condado.

El Departamento de Servicios Generales del Condado seguirá limpiando el interior de los autobuses todas las noches con desinfectante de grado hospitalario. Los filtros y los sistemas de ventilación de los autobuses también se tratan cada noche con un desinfectante.

Se requiere que todos los pasajeros usen cobertura facial cuando viajen en transporte público. Los pasajeros deben continuar usando la mascarilla durante todo el tiempo de su viaje. Todos los autobuses de MCDOT tienen un suministro de máscaras para aquellos que no pueden proporcionar las suyas propias.

Para obtener la información más actualizada, siga @RideOnMCT en Twitter, y Ride On MCT en Facebook, viste RideOnBus.com o suscríbase para recibir los partes de prensa de MCDOT.

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Contacto para los Medios de Prensa: Emily DeTitta, 240-372-2282 o [email protected]

 

Release ID: 22-005
Media Contact: Emily DeTitta 240-372-2282