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Press Releases - County Council

Council approves emergency relief package for local employers and vulnerable residents

For Immediate Release: Wednesday, April 1, 2020

Public Health Emergency Grant Program will provide emergency
grant funding to small businesses and nonprofits

ROCKVILLE, Md., March 31, 2020 — Today the Council voted 8-0 to enact Bill 16-20, with Councilmember Rice abstaining based on the advice of legal counsel to prevent any potential conflict of interest. Bill 16-20 creates an emergency grant program and provided $20 million in funding for small businesses and nonprofits impacted by the Novel Coronavirus pandemic. The Council also approved an additional $6 million in funding with $5 million going for direct financial assistance to Montgomery County residents and $1 million allocated to support safety net services through the Department of Health and Human Services.

The Public Health Emergency Grant Program, which was sponsored by all nine Councilmembers, enables the County Executive to provide grant funding to small businesses and nonprofits that can demonstrate they’ve suffered financial distress as a result of the mandated closures that Maryland and Montgomery County have put in place to help stop the spread of Covid-19.

The Council approved the Covid-19 Economic Relief Act (Expedited Bill 16-20, Economic Development Fund - Public Health Emergency Grant Program - Established) and the accompanying special appropriations on an emergency basis and authorized the County Executive to begin providing this assistance as quickly as possible.

The measures include the following:

Public Health Emergency Grant Program: This new program provides grant funding up to $75,000 per business or nonprofit for county businesses or nonprofits with 100 or fewer full-time-equivalent employees that can demonstrate financial losses caused by the public health emergency. Grant funding must be used for employee wages and benefits, taxes, debt, rent or other operating losses during the public health emergency.

Microgrants: The grant program includes microgrant funding for local businesses and nonprofits up to $2,500 to cover the costs associated with purchasing teleworking equipment and technology and supporting teleworking capabilities during the Covid-19 emergency.

Special appropriation for the Public Health Emergency Grant Program: The Council funded a $20 million special appropriation for the Fiscal Year 2020 Operating Budget to finance the Public Health Emergency Grant Program through the County’s Economic Development Fund. The source of the funds is the County’s General Fund Reserves. The impact of the special appropriation will be offset by the County Executive’s recommended reduction of FY20 expenditures from the Retiree Health Benefits Trust Non-Department Account based on the new actuarial evaluation lowering the required contribution.

Special appropriation to the COVID-19 Human Services and Community assistance Non-Departmental Account: The Council also funded a $6 million special appropriation with $5 million for financial assistance to residents and $1 million to support safety net programs provided by the Department of Health and Human Services and its non-profit partners to assist vulnerable populations.

The Council staff report and the full text of Bill 16-20, the Covid-19 Economic Relief Act, can be found here.

Information on the supplemental appropriations can be found here.


El Concejo aprueba paquete de ayuda de emergencia
para empleadores locales y personas vulnerables
El Programa de Subvenciones de Emergencia para la Salud Pública proporcionará
fondos de subvenciones de emergencia a pequeños negocios,
organizaciones sin fines de lucro y personas vulnerables

ROCKVILLE, Maryland, 31 de marzo de 2020 – El día hoy el Concejo de Montgomery votó 8-0-1 para aprobar el Proyecto de Ley 16-20. El concejal Craig Rice se abstuvo de votar basándose en recomendaciones de un asesor legal para evitar cualquier posible conflicto de interés. El proyecto de ley 16-20 crea un programa de subvenciones de emergencia para negocios, organizaciones sin fines de lucro que asisten al gobierno y organizaciones sin fines de lucro tradicionales que estén basadas en el Condado de Montgomery y que hayan sido afectadas por la pandemia del nuevo Coronavirus. El Concejo aprobó una asignación especial de $ 20 millones para financiar la Ley 16-20. Adicionalmente, $ 6 millones fueron aprobados por la unanimidad, de los cuales $ 5 millones serán destinados para asistencia financiera directa para personas que residan en el Condado de Montgomery y $ 1 millón asignado para apoyar a servicios de seguridad social a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El Programa de Subsidios de Emergencia de Salud Pública, recibió el apoyo de los nueve miembros del Concejo y le da la potestad al Ejecutivo del Condado de otorgar subsidios a pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro que puedan demostrar que han sufrido dificultades financieras como resultado de los cierres obligatorios que se han implementado en el Condado de Montgomery y el estado de Maryland para ayudar a detener la propagación de COVID-19.

El Concejo aprobó el Acta de Alivio Económico COVID-19 (Proyecto de Ley Acelerado 16-20, Fondo de Desarrollo Económico - Programa de Subsidios de Emergencia de Salud Pública - Establecido) y apropiaciones especiales basados en la emergencia actual y la cual da autorización al Ejecutivo del Condado a dar esta asistencia tan rápido como sea posible.

Las medidas incluyen lo siguiente:

Programa de subvenciones de emergencia de salud pública: este nuevo programa proporciona subvenciones de hasta $ 75,000 por negocios, organizaciones sin fines de lucro que asisten al gobierno y organizaciones sin fines de lucro tradicionales que cuenten con menos de 100 empleados a tiempo completo y que puedan demostrar pérdidas financieras causadas por la emergencia de salud pública. Los fondos de la subvención deberán ser utilizados para pagar salarios y beneficios a sus empleados, impuestos, deudas, alquileres u otras pérdidas operativas durante la emergencia de salud pública. Esta ley reserva por lo menos el 25% de los fondos para ser destinados a restaurantes y tiendas minoristas. 

 

Micro-Subvenciones: El programa de subvenciones incluye fondos de micro-subvenciones para empresas locales y organizaciones sin fines de lucro de hasta $ 2,500 para cubrir los costos asociados con la compra de equipo y tecnología para poder trabajar remotamente mejorar las capacidades de teletrabajo durante la emergencia de COVID-19. 

  

Asignación especial para el Programa de Subvención de Emergencia de Salud Pública: El Concejo financió una asignación especial de $ 20 millones para el Presupuesto Operativo del Año Fiscal 2020; para financiar el Programa de Subvención de Emergencia de Salud Pública a través del Fondo de Desarrollo Económico del Condado. Los fondos saldrán de las Reservas de Fondos Generales del Condado. El impacto de la apropiación especial será compensado por la reducción recomendada por el Ejecutivo de los gastos del año fiscal 2020 de la Cuenta de No-Fideicomiso de Beneficios de Salud para Jubilados basada en la nueva evaluación actuarial que reduce la contribución requerida. 

  

Apropiación especial a la Cuenta No Departamental de Servicios Humanos y Asistencia Comunitaria COVID-19: El Concejo también financió una asignación especial de $ 6 millones; de los cuales $ 5 millones  serán destinados para asistencia financiera a personas que residen en el Condado y también $ 1 millón para apoyar los programas de redes de seguridad social  proporcionados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos y sus organizaciones sin fines de lucro que apoyan al Departamento para ayudar a las poblaciones vulnerables. 

  

El informe del personal del Concejo y el texto completo del Proyecto de Ley 16-20, la Ley de Ayuda Económica Covid-19, se pueden encontrar aquí. Puede encontrar información sobre los créditos suplementarios aquí.

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Release ID: 20-128
Media Contact: Sonya Healy 240-777-7926 , Juan Jovel 240-777-7931