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Press Releases - County Council

Councilmembers to introduce special appropriation to deploy culturally competent health resources, testing and public education in areas of Montgomery County hardest hit by COVID-19

For Immediate Release: Thursday, July 16, 2020

Funding spearheaded by Councilmembers Albornoz and Navarro to create Por Nuestra Salud y Bienestar project to help stop the spread of the virus and save lives

Rockville, Md., July 16—On Tuesday, July 21 Councilmember Gabe Albornoz and Councilmember Nancy Navarro will introduce a special appropriation to provide a strategic, culturally competent, community focused approach to public health to help contain the spread of COVID-19 in the areas of the County hardest hit by the virus. The funding will be used to establish Por Nuestra Salud y Bienestar (For Our Health and Wellbeing), which will provide wrap-around services including COVID-19 testing, health resources and public education targeted to Latino residents in the County. The full Council is committed to providing culturally competent and community focused health care for underserved communities across Montgomery County.

“The COVID-19 pandemic has exacerbated existing gaps in healthcare access for our communities of color,” said Councilmember Nancy Navarro, who chairs the Government Operations and Fiscal Policy Committee. “Since the early days of the pandemic, I have worked to mitigate this impact by providing the Elrich administration with strategies and solutions, so that vulnerable constituents received access to healthcare services and other resources in a culturally and linguistically proficient manner. Councilmember Albornoz and I have been meeting with the County's Latino Health Initiative, as well as other community partners, to launch the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative, which will adequately serve and save the lives of those most impacted by COVID-19.”

“There is no question that we have made progress since the beginning of this pandemic and we are in a much better position than we were before,” said Councilmember Gabe Albornoz, who chairs the Health and Human Services Committee. “However, recent County data has shown that COVID-19 positive cases have trended upward in the Latino community. This is alarming and has prompted this legislative body to take immediate action. Several weeks ago, Councilmember Navarro and I began to work with community organizations to create the Por Nuestra Salud y Bienestar Initiative, which helps address the health inequities among vulnerable communities in a cultural competent way. This moral document will also serve as a guide to protect our Black and Asian communities from this deadly virus. As public servants, it is our moral responsibility to safeguard County residents, particularly our most vulnerable, from the lethal impacts of this pandemic.”

Data provided by Montgomery County's Department of Health and Human Services shows the disproportionately large impact that COVID-19 is having in the Latino community. While Montgomery County has made great strides in flattening the curve for white, Black and Asian communities, COVID-19 cases continue to grow among the Latino population. Moreover, the ten hardest hit zip codes are located in Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village and Rockville which overall have high populations of Latino residents.

In response to this troubling and urgent situation, the Por Nuestra Salud y Bienestar project will be established to employ an integrated, one-stop-shop model with wrap-around health and social service supports for Latino residents. The objectives of the new program include: increasing the dissemination of culturally competent, linguistically appropriate and timely information about COVID-19 to mobilize the Latino community around prevention, treatment and testing; increasing COVID-19 testing rates in the Latino community; increasing case management and navigation to essential services to address social determinants of health; performing effective contract tracing for those who test positive; and providing social service supports.

The Latino Health Initiative will manage the project in partnership with the County's Department of Health and Human Services and report to the Executive and Council on issues and progress being made. Partner organizations include CASA de Maryland, Mary's Center for Maternal and Child Care, Care for Your Health, Mansfield Kaseman Health Clinic, Identity, Proyecto Salud and the Germantown Hub. Por Nuestra Salud y Bienestar will also invite the collaboration of other faith-based and community-based organizations to participate and provide input and support in specific areas and efforts.

Across the U.S., people of color have been disproportionately impacted by COVID-19 because of institutional racism and socioeconomic barriers that lead to poor health outcomes. County leaders are committed to providing the resources necessary to break down these obstacles because the health of each community member impacts the health of the entire County. These efforts are essential to ensuring that Montgomery County is adequately serving our most vulnerable populations.

The Council staff report and special appropriation resolution will be available here on July 20 .

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Miembros del Concejo presentarán una asignación especial para desplegar recursos de salud que sean culturalmente competentes, pruebas COVID-19 y educación pública en las áreas más afectadas por el virus en el Condado de Montgomery

Los patrocinadores principales de la medida son los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro. Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual ayudará a detener la propagación del virus y salvar vidas

Rockville, Maryland, 16 de julio—el próximo martes 21 de julio, los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro presentarán una asignación especial para proporcionar un enfoque estratégico, culturalmente competente y centrado en la salud pública de la comunidad; de esta manera se espera ayudar a contener la propagación de COVID-19 en las áreas más afectadas por el virus en el condado. Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual proporcionará servicios integrales que incluirán pruebas COVID-19, recursos de salud y educación pública dirigidos a los residentes Latinos del condado. Todos los miembros del Concejo están comprometidos para proveer atención médica culturalmente competente y centrada en la comunidad, principalmente aquellas comunidades que se han visto más afectadas en el Condado de Montgomery.

“La pandemia COVID-19 ha exacerbado las brechas existentes en el acceso a la atención médica para nuestras comunidades de color”, dijo la concejal Nancy Navarro, quien preside el Comité de Operaciones Gubernamentales y Política Fiscal. “Desde el inicio de la pandemia, he trabajado para mitigar este impacto al proporcionar a la administración del ejecutivo del condado, Marc Elrich, estrategias y soluciones para que los sectores vulnerables reciban acceso a servicios de atención médica y otros recursos de una manera cultural y lingüísticamente competente. El concejal Albornoz y yo nos hemos reunido con la Iniciativa Latina de Salud del Condado, así como con otros aliados de la comunidad, para lanzar “Por Nuestra Salud y Bienestar” que servirá adecuadamente y salvará las vidas de los más afectados por COVID-19.”

“No hay duda de que hemos progresado desde el comienzo de esta pandemia y estamos en una posición mucho mejor que antes”, dijo el concejal Gabriel Albornoz, presidente del Comité de Salud y Servicios Humanos. “Sin embargo, datos recientes han demostrado que los casos positivos de COVID-19 tienen una tendencia ascendente en la comunidad Latina. Esto es alarmante y ha llevado a este cuerpo legislativo a tomar medidas inmediatas. Semanas atrás, la concejal Navarro y yo comenzamos a trabajar con organizaciones comunitarias para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar”, la cual se enfocará en abordar inequidades en materia de salud entre comunidades vulnerables de tal manera que sea culturalmente competente. Este documento moral también servirá como guía para proteger a nuestras comunidades Afroamericanas y Asiáticas de este virus mortal. Como servidores públicos, es nuestra responsabilidad moral proteger a los residentes del Condado de los impactos letales de esta pandemia, particularmente a nuestros sectores más vulnerables.”

Los datos proporcionados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Montgomery muestran que el impacto de COVID-19 es ampliamente desproporcional para la comunidad Latina. Si bien el Condado de Montgomery ha hecho grandes avances para aplanar la curva en las comunidades Anglosajonas, Afroamericanas y Asiáticas, los casos de COVID-19 continúan creciendo entre la población Latina. Además, los diez códigos postales más afectados en el condado se encuentran en Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village y Rockville; que en general tienen altas concentraciones de residentes Latinos.

En respuesta a esta situación tan preocupante y urgente, la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” se establecerá para emplear un modelo integral en el cual los residentes encuentren en un solo lugar los recursos necesarios en términos de salud y soporte de servicios sociales. Los objetivos del nuevo programa incluirán: un aumento en la difusión de información culturalmente competente, lingüísticamente apropiada y oportuna sobre COVID-19 para de esta manera movilizar a la comunidad Latina en torno a la prevención, elaboración de pruebas y tratamiento. A su vez, tendrá como objetivo incrementar las tasas de pruebas de COVID-19 en la comunidad Latina; aumentar el procesamiento de casos y la navegación a servicios esenciales para abordar todos aquellos factores que son determinantes en nuestra sociedad en términos de salud. Se llevará a cabo un rastreo efectivo de contacto para aquellos que den positivo y se brindarán servicios sociales de apoyo.

La Iniciativa Latina de Salud estará a cargo del proyecto junto con el Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado. El ejecutivo y el concejo recibirán actualizaciones sobre los avances de este proyecto. Organizaciones que se han aliado a esta propuesta son CASA de Maryland, Mary's Center, Care for Your Health, Clínica de Salud Mansfield Kaseman, Identity, Proyecto Salud y el Centro “Hub” de Germantown. También se incentivará la colaboración de otras organizaciones comunitarias y religiosas para que participen y brinden apoyo en diferentes esfuerzos.

A lo largo del país, comunidades de color están siendo afectadas por COVID-19 de una manera desproporcionada debido al racismo estructural y barreras socioeconómicas que repercuten negativamente en la salud de los más vulnerables. Líderes del Condado de Montgomery están comprometidos a proveer los recursos necesarios para destruir esas disparidades de salud ya que el bienestar de cada persona contribuye al bienestar de toda una comunidad. Estos esfuerzos son esenciales para asegurarnos que el Condado de Montgomery responda adecuadamente a las necesidades de quienes más lo necesitan.

El reporte con la introducción de esta medida estará disponible el 20 de julio. Una vez esta sea presentada en el concejo, podrá acceder a todos los detalles aquí.

Release ID: 20-307
Media Contact: Bertha Cerzosimo 240-777-7986 , Lillian Cruz 240-777-7801