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Press Releases - County Council

Councilmembers to introduce $7.5 million special appropriation to deploy culturally competent health resources, testing and public education in areas of Montgomery County hardest hit by COVID-19

For Immediate Release: Monday, July 20, 2020

Funding spearheaded by Councilmembers Albornoz and Navarro to create Por Nuestra Salud y Bienestar project to help stop the spread of the virus and save lives

Rockville, Md., July 20, 2020—On Tuesday, July 21 Councilmember Gabe Albornoz and Councilmember Nancy Navarro will introduce a $7.5 million special appropriation to provide a strategic, culturally competent, community focused approach to public health to help contain the spread of COVID-19 in the areas of Montgomery County hardest hit by the virus. The funding will be used to establish Por Nuestra Salud y Bienestar (For Our Health and Wellbeing), which will provide wrap-around services including COVID-19 testing, health resources and public education targeted to Latino residents in the County. The overarching goal of the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative is to reduce the impact of COVID-19 among Latino residents in the County. The full Council is committed to providing culturally competent and community focused health care for underserved communities and is sponsoring this special appropriation.

“The COVID-19 pandemic has exacerbated existing gaps in healthcare access for our communities of color,” said Councilmember Nancy Navarro, who chairs the Government Operations and Fiscal Policy Committee. “Since the early days of the pandemic, I have worked to mitigate this impact by providing the Elrich administration with strategies and solutions, so that vulnerable constituents received access to healthcare services and other resources in a culturally and linguistically proficient manner. Councilmember Albornoz and I have been meeting with the County's Latino Health Initiative, as well as other community partners, to launch the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative, which will adequately serve and save the lives of those most impacted by COVID-19.”

“There is no question that we have made progress since the beginning of this pandemic, and we are in a much better position than we were before,” said Councilmember Gabe Albornoz, who chairs the Health and Human Services Committee. “However, recent County data has shown that COVID-19 positive cases have trended upward in the Latino community. This is alarming and has prompted this legislative body to take immediate action. Several weeks ago, Councilmember Navarro and I began to work with community organizations to create the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative, which helps address the health inequities among vulnerable communities in a cultural competent way. This moral document will also serve as a guide to protect our Black and Asian communities from this deadly virus. As public servants, it is our moral responsibility to safeguard County residents, particularly our most vulnerable, from the lethal impacts of this pandemic.”

Data provided by Montgomery County's Department of Health and Human Services shows the disproportionately large impact that COVID-19 is having in the Latino community. While the County has made great strides in flattening the curve, communities of color continue to be hit disproportionately hard by COVID-19. The ten hardest hit zip codes are located in Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village and Rockville which overall have high Latino populations. In these zip codes during the month of May, the positive cases for white residents was 16.1 percent compared to 67.6 percent for Latino residents, and in June these percentages were 2.7 and 28.3 percent, respectively. Moreover, 73 percent of the new COVID-19 cases in June were Latino residents, and they account for 37 percent of all cases.

The Centers for Disease Control and Prevention reports that in the U.S. as of June 12, Latino individuals have a rate of COVID-19 infection that is four times greater than that of white individuals. There are many social determinants of health behind these disparities including the high percent of community members working in front-facing essential service jobs, a lack of access to health care and higher rates of underlying health conditions.

In response to this troubling and urgent situation, the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative will be swiftly established to employ an integrated, one-stop-shop model with wrap-around health and social service supports for Latino residents. The objectives of the new program include: increasing the dissemination of culturally competent, linguistically appropriate and timely information about COVID-19 to mobilize the Latino community around prevention, treatment and testing; increasing COVID-19 testing rates in the Latino community; increasing case management and navigation to essential services to address social determinants of health; performing effective contract tracing for those who test positive; and providing social service supports. A key component of the initiative as part of the outreach and engagement piece is establishing a Spanish speaking health navigation phone line, as well as bring on board a cadre of Promotoras de Salud (health promoters). These services will be pushed out using a community hub model and sites will be located in key geographic and accessible areas of the County with high concentrations of vulnerable residents.

The Latino Health Initiative will manage the project in partnership with the County's Department of Health and Human Services and report to the Executive and Council on issues and progress being made. Partner organizations include CASA de Maryland, Mary's Center for Maternal and Child Care, Care for Your Health, Mansfield Kaseman Health Clinic, Identity, Proyecto Salud and the Germantown Hub. Por Nuestra Salud y Bienestar will also invite the collaboration of other faith-based and community-based organizations to participate and provide input and support in specific areas and efforts.

Costs associated with testing and other components of the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative that are expected to be eligible for funding through FEMA reimbursement are not included in this special appropriation. CARES Act funding will be the source of funds for much of this initiative and staffing costs are funded for a full year. The County also will seek additional reimbursement from the federal government for all eligible costs associated with the initiative. A written progress report is required every two weeks from Aug. 14 until Jan. 1, 2021.

Across the U.S., people of color have been disproportionately impacted by COVID-19 because of institutional racism and socioeconomic barriers that lead to poor health outcomes. County leaders are committed to providing the resources necessary to break down these obstacles because the health of each community member impacts the health of the entire County. These efforts are essential to ensuring that Montgomery County is adequately serving its most vulnerable community members.

The Council staff report and the special appropriation can be viewed here.

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Miembros del Concejo presentarán una asignación especial de $7.5 millones para desplegar recursos de salud que sean culturalmente competentes, pruebas COVID-19 y educación pública en las áreas más afectadas por el virus en el Condado de Montgomery

Los patrocinadores principales de la medida son los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro. Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual ayudará a detener la propagación del virus y salvar vidas

Rockville, Maryland, 20 de julio—Mañana, martes 21 de julio, los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro presentarán una asignación especial de $7.5 millones para proporcionar un enfoque estratégico, culturalmente competente y centrado en la salud pública de la comunidad; de esta manera se espera ayudar a contener la propagación de COVID-19 en las áreas más afectadas por el virus en el condado. Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual proporcionará servicios integrales que incluirán pruebas COVID-19, recursos de salud y educación pública dirigidos a los residentes Latinos del condado. El objetivo principal de la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” es reducir el impacto de COVID-19 entre los residentes latinos en el Condado. Todos los miembros del Concejo están comprometidos para proveer atención médica culturalmente competente y centrada en la comunidad, principalmente aquellas comunidades que se han visto más afectadas en el Condado de Montgomery. Por tal razón el concejo en su totalidad estará patrocinando esta asignación especial.

“La pandemia COVID-19 ha exacerbado las brechas existentes en el acceso a la atención médica para nuestras comunidades de color”, dijo la concejal Nancy Navarro, quien preside el Comité de Operaciones Gubernamentales y Política Fiscal. “Desde el inicio de la pandemia, he trabajado para mitigar este impacto al proporcionar a la administración del ejecutivo del condado, Marc Elrich, estrategias y soluciones para que los sectores vulnerables reciban acceso a servicios de atención médica y otros recursos de una manera cultural y lingüísticamente competente. El concejal Albornoz y yo nos hemos reunido con la Iniciativa Latina de Salud del Condado, así como con otros aliados de la comunidad, para lanzar “Por Nuestra Salud y Bienestar” que servirá adecuadamente y salvará las vidas de los más afectados por COVID-19.”

“No hay duda de que hemos progresado desde el comienzo de esta pandemia y estamos en una posición mucho mejor que antes”, dijo el concejal Gabriel Albornoz, presidente del Comité de Salud y Servicios Humanos. “Sin embargo, datos recientes han demostrado que los casos positivos de COVID-19 tienen una tendencia ascendente en la comunidad Latina. Esto es alarmante y ha llevado a este cuerpo legislativo a tomar medidas inmediatas. Semanas atrás, la concejal Navarro y yo comenzamos a trabajar con organizaciones comunitarias para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar”, la cual se enfocará en abordar inequidades en materia de salud entre comunidades vulnerables de tal manera que sea culturalmente competente. Este documento moral también servirá como guía para proteger a nuestras comunidades Afroamericanas y Asiáticas de este virus mortal. Como servidores públicos, es nuestra responsabilidad moral proteger a los residentes del Condado de los impactos letales de esta pandemia, particularmente a nuestros sectores más vulnerables.”

Los datos proporcionados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Montgomery muestran que el impacto de COVID-19 es ampliamente desproporcional para la comunidad Latina. Si bien el Condado ha logrado grandes avances en el aplanamiento de la curva, COVID-19 continúa golpeando desproporcionadamente a las comunidades de color. Los diez códigos postales más afectados por el mortal virus se encuentran en Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village y Rockville, que en general tienen altas poblaciones Latinas. En estos códigos postales durante el mes de mayo, los casos positivos para los residentes blancos fueron del 16.1% en comparación con el 67.6% para los residentes Latinos. En el mes de junio estos porcentajes fueron del 2.7 y 28.3% respectivamente. Además, alrededor del 73% de los nuevos casos de COVID-19 en junio eran residentes Latinos. En su totalidad, la comunidad Latina representa el 37% de todos los casos en el Condado de Montgomery.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que hasta el 12 de junio en los EE. UU., la comunidad Latina tenía una tasa de infección de COVID-19 cuatro veces mayor que la de las personas blancas no Latinas. Hay muchos factores en términos de salud a nivel social detrás de estas disparidades, incluyendo el alto porcentaje de miembros de la comunidad que tienen plazas laborales consideradas esenciales, falta de acceso a cobertura médica y tasas más altas de afecciones de salud subyacentes.

En respuesta a esta situación tan preocupante y urgente, la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” se establecerá a la brevedad posible para emplear un modelo integral en el cual los residentes encuentren en un solo lugar los recursos necesarios en términos de salud y soporte de servicios sociales. Los objetivos del nuevo programa incluirán: un aumento en la difusión de información culturalmente competente, lingüísticamente apropiada y oportuna sobre COVID-19 para de esta manera movilizar a la comunidad Latina en torno a la prevención, elaboración de pruebas y tratamiento. A su vez, tendrá como objetivo incrementar las tasas de pruebas de COVID-19 en la comunidad Latina; aumentar el procesamiento de casos y la navegación a servicios esenciales para abordar todos aquellos factores que son determinantes en nuestra sociedad en términos de salud. Se llevará a cabo un rastreo efectivo de contacto para aquellos que den positivo y se brindarán servicios sociales de apoyo. Como parte de los esfuerzos de alcance y participación, un componente clave de la iniciativa será establecer una línea telefónica especial que brinde asistencia de salud completamente en español, así como incorporar un equipo de promotoras de salud. Estos servicios se implementarán utilizando un modelo de centro comunitario y centros de servicio que se ubicarán en áreas geográficamente estratégicas y accesibles del Condado y que contengan altas concentraciones de residentes vulnerables.

La Iniciativa Latina de Salud estará a cargo del proyecto junto con el Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado. El ejecutivo y el concejo recibirán actualizaciones sobre los avances de este proyecto. Organizaciones que se han aliado a esta propuesta son CASA de Maryland, Mary's Center, Care for Your Health, Clínica de Salud Mansfield Kaseman, Identity, Proyecto Salud y el Centro “Hub” de Germantown. También se incentivará la colaboración de otras organizaciones comunitarias y religiosas para que participen y brinden apoyo en diferentes esfuerzos.

Los costos asociados con las pruebas y otros componentes de la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar”, que se espera que sean elegibles para financiamiento a través del reembolso de FEMA, no están incluidos en esta asignación especial. La financiación de la Ley CARES será la fuente de fondos para gran parte de esta iniciativa y los costos de personal se financiarán durante un año completo. El Condado también buscará un reembolso adicional del gobierno federal por todos los costos elegibles asociados con la iniciativa. Se requiere un informe de progreso por escrito cada dos semanas desde el 14 de agosto hasta el 1 de enero de 2021.

A lo largo del país, comunidades de color están siendo afectadas por COVID-19 de una manera desproporcionada debido al racismo estructural y barreras socioeconómicas que repercuten negativamente en la salud de los más vulnerables. Líderes del Condado de Montgomery están comprometidos a proveer los recursos necesarios para destruir esas disparidades de salud ya que el bienestar de cada persona contribuye al bienestar de toda una comunidad. Estos esfuerzos son esenciales para asegurarnos que el Condado de Montgomery responda adecuadamente a las necesidades de quienes más lo necesitan.

El reporte con la introducción de esta medida está disponible aquí. El día el 28 de julio a la 1:30 p.m. se llevará a cabo una audiencia pública la cual dará paso a la votación del concejo.

Release ID: 20-315
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