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Press Releases - County Council

Council approves $5.59 million special appropriation to deploy culturally competent health resources, testing and public education in areas of Montgomery County hardest hit by COVID-19

For Immediate Release: Tuesday, July 28, 2020

Funding spearheaded by Councilmembers Albornoz and Navarro to create Por Nuestra Salud y Bienestar project to help stop the spread of the virus and save lives

Rockville, Md., July 28, 2020—Today the Montgomery County Council unanimously approved a $5.59 million special appropriation initiated by Councilmembers Gabe Albornoz and Nancy Navarro to provide a strategic, culturally competent, community focused approach to public health to help contain the spread of COVID-19 in the areas of Montgomery County hardest hit by the virus. Initially, the appropriation totaled $7.5 million but was reduced by $1.9 million for contact tracing, which is eligible for reimbursement from FEMA.

The funding will be used to establish Por Nuestra Salud y Bienestar (For Our Health and Wellbeing), which will provide wrap-around services including COVID-19 testing, health resources and public education targeted to Latino residents in the County. The overarching goal of the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative is to reduce the impact of COVID-19 among Latino residents in the County. The full Council is committed to providing culturally competent and community focused health care for underserved communities and is sponsoring this special appropriation.

“The COVID-19 pandemic has exacerbated existing gaps in healthcare access for our communities of color,” said Councilmember Nancy Navarro, who chairs the Government Operations and Fiscal Policy Committee. “Since the early days of the pandemic, I have worked to mitigate this impact by providing the Elrich administration with strategies and solutions, so that vulnerable constituents received access to healthcare services and other resources in a culturally and linguistically proficient manner. Councilmember Albornoz and I have been meeting with the Latino Health Steering Committee of Montgomery County, as well as other community partners, to launch the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative, which will adequately serve and save the lives of those most impacted by COVID-19.”

“There is no question that we have made progress since the beginning of this pandemic, and we are in a much better position than we were before,” said Councilmember Gabe Albornoz, who chairs the Health and Human Services Committee. “However, recent County data has shown that COVID-19 positive cases have trended upward in the Latino community. This is alarming and has prompted this legislative body to take immediate action. Councilmember Navarro and I have closely worked with the Latino Health Steering Committee of Montgomery County and community organizations to create the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative, which helps address the health inequities among vulnerable communities in a cultural competent way. This moral document will also serve as a guide to protect our Black and Asian communities from this deadly virus. As public servants, it is our moral responsibility to safeguard County residents, particularly our most vulnerable, from the lethal impacts of this pandemic.”

“This is an important initiative that will help to address the disproportionate number of positive cases that are being reported in the Latino community,” said the Latino Health Steering Committee of Montgomery County. “By working with the County, it is our hope to create a better connection with people and families in the Latino community so that they get tested. We want to thank the Council members Albornoz and Navarro as well as the County Executive for committing resources to combat this problem. These disparities are not new, but we must use this opportunity to minimize them and get the word out for this virus and other health issues.”

Data provided by Montgomery County's Department of Health and Human Services shows the disproportionately large impact that COVID-19 is having in the Latino community. While the County has made great strides in flattening the curve, communities of color continue to be hit disproportionately hard by COVID-19. The ten hardest hit zip codes are located in Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village and Rockville which overall have high Latino populations. In these zip codes during the month of May, the positive cases for white residents was 16.1 percent compared to 67.6 percent for Latino residents, and in June these percentages were 2.7 and 28.3 percent, respectively. Moreover, 73 percent of the new COVID-19 cases in June were Latino residents, and they account for 37 percent of all cases.

The Centers for Disease Control and Prevention reports that in the U.S. as of June 12, Latino individuals have a rate of COVID-19 infection that is four times greater than that of white individuals. There are many social determinants of health behind these disparities including the high percent of community members working in front-facing essential service jobs, a lack of access to health care and higher rates of underlying health conditions.

In response to this troubling and urgent situation, the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative will be swiftly established to employ an integrated, one-stop-shop model with wrap-around health and social service supports for Latino residents. The objectives of the new program include: increasing the dissemination of culturally competent, linguistically appropriate and timely information about COVID-19 to mobilize the Latino community around prevention, treatment and testing; increasing COVID-19 testing rates in the Latino community; increasing case management and navigation to essential services to address social determinants of health; performing effective contract tracing for those who test positive; and providing social service supports. A key component of the initiative as part of the outreach and engagement piece is establishing a Spanish speaking health navigation phone line, as well as bring on board a cadre of Promotoras de Salud (health promoters). These services will be pushed out using a community hub model and sites will be located in key geographic and accessible areas of the County with high concentrations of vulnerable residents.

The Latino Health Steering Committee of Montgomery County and the Latino Health Initiative will manage the project in partnership with the County's Department of Health and Human Services and report to the Executive and Council on issues and progress being made. Partner organizations include the Latino Health Steering Committee of Montgomery County, CASA de Maryland, Mary's Center for Maternal and Child Care, Care for Your Health, Mansfield Kaseman Health Clinic, Identity, Proyecto Salud and the Germantown Hub. Por Nuestra Salud y Bienestar will also invite the collaboration of other faith-based and community-based organizations to participate and provide input and support in specific areas and efforts.

Costs associated with testing and other components of the Por Nuestra Salud y Bienestar initiative that are expected to be eligible for funding through FEMA reimbursement are not included in this special appropriation. CARES Act funding will be the source of funds for much of this initiative and staffing costs are funded for a full year. The County also will seek additional reimbursement from the federal government for all eligible costs associated with the initiative. A written progress report is required every two weeks from Aug. 14 until Jan. 1, 2021.

Across the U.S., people of color have been disproportionately impacted by COVID-19 because of institutional racism and socioeconomic barriers that lead to poor health outcomes. County leaders are committed to providing the resources necessary to break down these obstacles because the health of each community member impacts the health of the entire County. These efforts are essential to ensuring that Montgomery County is adequately serving its most vulnerable community members.

The Council staff report and the special appropriation can be viewed here.

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Miembros del Concejo aprueban asignación especial de $5.59 millones para desplegar recursos de salud que sean culturalmente competentes, pruebas COVID-19 y educación pública en las áreas más afectadas por el virus en el Condado de Montgomery

Los patrocinadores principales de la medida son los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro. Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual ayudará a detener la propagación del virus y salvar vidas

Rockville, Maryland, 28 de julio—El día de hoy, martes 28 de julio, el Concejo del Condado de Montgomery aprobó por unanimidad una asignación especial de $5.59 millones presentada inicialmente por los concejales Gabriel Albornoz y Nancy Navarro para proporcionar un enfoque estratégico, culturalmente competente y centrado en la salud pública de la comunidad; de esta manera se espera ayudar a contener la propagación de COVID-19 en las áreas más afectadas por el virus en el condado. Inicialmente, la asignación fue propuesta por $ 7.5 millones, pero se redujo en $1.9 millones ya que estos serán destinados para el rastreo de contactos. Este monto podrá ser solicitado para un reembolso a través de FEMA.

Los fondos serán destinados para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” la cual proporcionará servicios integrales que incluirán pruebas COVID-19, recursos de salud y educación pública dirigidos a los residentes Latinos del condado. El objetivo principal de la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” es reducir el impacto de COVID-19 entre los residentes latinos en el Condado. Todos los miembros del Concejo están comprometidos para proveer atención médica culturalmente competente y centrada en la comunidad, principalmente aquellas comunidades que se han visto más afectadas en el Condado de Montgomery. Por tal razón el concejo en su totalidad estará patrocinando esta asignación especial.

“La pandemia COVID-19 ha exacerbado las brechas existentes en el acceso a la atención médica para nuestras comunidades de color,” dijo la concejal Nancy Navarro, quien preside el Comité de Operaciones Gubernamentales y Política Fiscal. “Desde el inicio de la pandemia, he trabajado para mitigar este impacto al proporcionar a la administración del ejecutivo del condado, Marc Elrich, estrategias y soluciones para que los sectores vulnerables reciban acceso a servicios de atención médica y otros recursos de una manera cultural y lingüísticamente competente. El concejal Albornoz y yo nos hemos reunido con el Comité Asesor Sobre la Salud Latina del Condado de Montgomery y la Iniciativa Latina de Salud, así como con otros aliados de la comunidad, para lanzar “Por Nuestra Salud y Bienestar” que servirá adecuadamente y salvará las vidas de los más afectados por COVID-19.”

“No hay duda de que hemos progresado desde el inicio de esta pandemia, y estamos en una posición mucho mejor que antes,” dijo el concejal Gabe Albornoz, presidente del Comité de Salud y Servicios Humanos. “Sin embargo, datos recientes del Condado han demostrado que los casos positivos de COVID-19 han tenido una tendencia ascendente en la comunidad Latina. Esto es alarmante y ha llevado a este cuerpo legislativo a tomar medidas inmediatas. La concejal Navarro y yo hemos trabajado estrechamente con el Comité Asesor Sobre la Salud Latina del Condado de Montgomery y organizaciones comunitarias para crear la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar”, que ayuda a abordar las desigualdades de salud entre las comunidades vulnerables de una manera culturalmente competente. Este documento moral también servirá como guía para proteger a nuestras comunidades de color y asiáticas de este virus mortal. Como servidores públicos, es nuestra responsabilidad moral proteger a los residentes del Condado, particularmente a nuestros más vulnerables, de los impactos letales de esta pandemia.”

“Esta es una iniciativa importante ya que ayudará a controlar los niveles desproporcionados de casos positivos que se reportan en la comunidad Latina,” dijeron representantes del Comité Asesor Sobre la Salud Latina del Condado de Montgomery. “Es nuestra esperanza que al trabajar con el condado podamos crear una mejor conexión con los miembros y familias de la comunidad Latina y que de esta manera puedan realizarse la prueba de detección de COVID-19. Queremos agradecer a los miembros del Concejo Albornoz y Navarro, así como al ejecutivo del condado por adjudicar recursos para combatir este problema. Estas disparidades no son nuevas, pero debemos aprovechar esta oportunidad para minimizarlas y difundir este virus y otros problemas de salud.”

Los datos proporcionados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Montgomery muestran que el impacto de COVID-19 es ampliamente desproporcional para la comunidad Latina. Si bien el Condado ha logrado grandes avances en el aplanamiento de la curva, COVID-19 continúa golpeando desproporcionadamente a las comunidades de color. Los diez códigos postales más afectados por el mortal virus se encuentran en Silver Spring, Gaithersburg, Germantown, Montgomery Village y Rockville, que en general tienen altas poblaciones Latinas. En estos códigos postales durante el mes de mayo, los casos positivos para los residentes blancos fueron del 16.1% en comparación con el 67.6% para los residentes Latinos. En el mes de junio estos porcentajes fueron del 2.7 y 28.3% respectivamente. Además, alrededor del 73% de los nuevos casos de COVID-19 en junio eran residentes Latinos. En su totalidad, la comunidad Latina representa el 37% de todos los casos en el Condado de Montgomery.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que hasta el 12 de junio en los EE. UU., la comunidad Latina tenía una tasa de infección de COVID-19 cuatro veces mayor que la de las personas blancas no Latinas. Hay muchos factores en términos de salud a nivel social detrás de estas disparidades, incluyendo el alto porcentaje de miembros de la comunidad que tienen plazas laborales consideradas esenciales, falta de acceso a cobertura médica y tasas más altas de afecciones de salud subyacentes.

En respuesta a esta situación tan preocupante y urgente, la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar” se establecerá a la brevedad posible para emplear un modelo integral en el cual los residentes encuentren en un solo lugar los recursos necesarios en términos de salud y soporte de servicios sociales. Los objetivos del nuevo programa incluirán: un aumento en la difusión de información culturalmente competente, lingüísticamente apropiada y oportuna sobre COVID-19 para de esta manera movilizar a la comunidad Latina en torno a la prevención, elaboración de pruebas y tratamiento. A su vez, tendrá como objetivo incrementar las tasas de pruebas de COVID-19 en la comunidad Latina; aumentar el procesamiento de casos y la navegación a servicios esenciales para abordar todos aquellos factores que son determinantes en nuestra sociedad en términos de salud. Se llevará a cabo un rastreo efectivo de contacto para aquellos que den positivo y se brindarán servicios sociales de apoyo. Como parte de los esfuerzos de alcance y participación, un componente clave de la iniciativa será establecer una línea telefónica especial que brinde asistencia de salud completamente en español, así como incorporar un equipo de promotoras de salud. Estos servicios se implementarán utilizando un modelo de centro comunitario y centros de servicio que se ubicarán en áreas geográficamente estratégicas y accesibles del Condado y que contengan altas concentraciones de residentes vulnerables.

El Comité Asesor Sobre la Salud Latina del Condado de Montgomery estará a cargo del proyecto junto con el Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado y brindarán un reporte al ejecutivo y al concejo en el cual incluirán actualizaciones sobre los avances y retos de este proyecto. Las organizaciones que se han aliado a esta propuesta son el Comité Asesor Sobre la Salud Latina del Condado de Montgomery, CASA, Mary's Center, Care for Your Health, Clínica de Salud Mansfield Kaseman, Identity, Proyecto Salud y el Centro “Hub” de Germantown. También se incentivará la colaboración de otras organizaciones comunitarias y religiosas para que participen y brinden apoyo en diferentes esfuerzos.

Los costos asociados con las pruebas y otros componentes de la iniciativa “Por Nuestra Salud y Bienestar”, que se espera que sean elegibles para financiamiento a través del reembolso de FEMA, no están incluidos en esta asignación especial. La financiación de la Ley CARES será la fuente de fondos para gran parte de esta iniciativa y los costos de personal se financiarán durante un año completo. El Condado también buscará un reembolso adicional del gobierno federal por todos los costos elegibles asociados con la iniciativa. Se requiere un informe de progreso por escrito cada dos semanas desde el 14 de agosto hasta el 1 de enero de 2021.

A lo largo del país, comunidades de color están siendo afectadas por COVID-19 de una manera desproporcionada debido al racismo estructural y barreras socioeconómicas que repercuten negativamente en la salud de los más vulnerables. Líderes del Condado de Montgomery están comprometidos a proveer los recursos necesarios para destruir esas disparidades de salud ya que el bienestar de cada persona contribuye al bienestar de toda una comunidad. Estos esfuerzos son esenciales para asegurarnos que el Condado de Montgomery responda adecuadamente a las necesidades de quienes más lo necesitan.

El reporte que presentó el personal del concejo de esta medida está disponible aqui.

Release ID: 20-335
Media Contact: Bertha Cerzosimo 240-777-7986 , Lillian Cruz 240-777-7801