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Press Releases - Department of Transportation

MCDOT’s ‘Safe Routes to Schools’ Program Encourages Parents to Organize ‘Walking School Buses’ to Help Young Students Walk to Neighborhood Schools

For Immediate Release: Friday, April 16, 2021

Montgomery County Public School (MCPS) students are returning to in-person instruction in the next steps of recovery from the COVID-19 health crisis and spring weather has arrived. That combination has the Montgomery County Department of Transportation (MCDOT) and its Safe Routes to Schools program encouraging parents to organize a “Walking School Bus” to enable young students to safely walk to the schools in their neighborhoods. Walking school buses provide a safe and fun way for children to get physical activity as they travel to and from school—with adult supervision.

A walking school bus is a parent-organized effort similar to a carpool group but rather than share driving responsibilities, joins together adult supervision to walk kids to and from school. Each “bus” walks along a set route, with one or more adults leading the group of children. The walking group picks up (or drops off) children at designated stops, similar to a traditional school bus.  Walking school buses also provide a safe way for parents to help each other with the demands of getting children to and from school in an outdoor and socially distanced manner.

“As schools reopen, we must ensure the safety of children walking to their school,” said Montgomery County Executive Marc Elrich. “The ‘Walking School Bus’ program will help improve the routines of those students who walk to school. Thanks to MCDOT's Safe Routes to School program, MCPS, and the Vision Zero Initiative for this safe, fun, healthy and environmentally friendly program.”

The program is a partnership between MCDOT's Safe Routes to Schools program, MCPS, and the Vision Zero Initiative. It encourages students to stay healthy, active and safe by walking to school. It is also a great program to teach children about traffic safety and the rules of the road. The program is also aligned with the County’s climate goals by promoting transportation options that reduce carbon emissions.

“After a year of major disruption to families and students, we hope that a return to in-person schooling provides an opportunity for local communities to consider new ways of getting to and from school,” said MCDOT Director Chris Conklin. “Walking to school as a group provides healthy physical activity at the start and end of each school day, helps adults to help each other and share the demands of parenting, strengthens community ties and helps to reduce traffic and carbon emissions.”

There are many benefits in participating in a Walking School Bus, including:

  • Outdoor and socially distanced ways for adults to share parenting responsibilities.
  • Increasing daily physical activity.
  • Opportunities to learn about and practice road safety.
  • Saving money on gas and reducing car emissions.
  • Reducing traffic in school zones.
  • Meeting other families and making new friends.
  • Making travel to and from school fun.

To learn more and to get started, visit montgomerycountymd.gov/wsb.

The Walking School Bus program includes details on how neighborhoods can organize and offers many tips on how to make the program successful for students and parents. Those details can be viewed at tinyurl.com/25hcu3bh.

MCDOT also provides assistance on how walking school buses can be organized. For help, contact  Duwan.Morris@montgomerycountymd.gov.

See what else MCDOT is doing to help improve environmental quality and fight climate change at ow.ly/6psQ30rDCDf.

For ongoing updates, follow @MCDOTNow on Twitter, visit the department website at montgomerycountymd.gov/mcdotsubscribe to MCDOT news releases or subscribe to MCDOT’s ‘Go Montgomery!’ newsletter.

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Para Difusión Inmediata: 16 de abril de 2021

El programa 'Rutas Seguras a las Escuelas' del Condado de Montgomery alienta a los padres a organizar 'Autobuses Escolares Caminantes' para ayudar a los estudiantes jóvenes a caminar hacia las escuelas de vecindarios

Los estudiantes de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery (MCPS, por sus siglas en inglés) están regresando a la instrucción presencial como parte de los próximos pasos de recuperación de la crisis de salud COVID-19 y también ha llegado la temporada primaveral. Esta combinación tiene al Departamento de Transporte del Condado de Montgomery (MCDOT, por sus siglas en inglés) y su programa Rutas Seguras a las Escuelas alentando a los padres a organizar un “Autobús Escolar Caminante” para permitir que los estudiantes jóvenes caminen de manera segura hacia las escuelas en sus vecindarios. Esto brinda una manera segura y divertida para que los niños realicen actividad física mientras andan hacia y desde la escuela, con la supervisión de adultos.

Un Autobús Escolar Caminante es un esfuerzo organizado por los padres similar a un grupo de viaje compartido, pero en lugar de compartir las responsabilidades de conducir, se une a la supervisión de un adulto para acompañar a los niños hacia y desde la escuela. Cada “autobús” recorre una ruta determinada, con uno o más adultos liderando al grupo de niños. El grupo que hace la caminata recoge (o deja) a los niños en paradas designadas, similar a un autobús escolar tradicional. Los autobuses escolares a pie también brindan una manera segura para que los padres se ayuden entre sí con
las demandas de llevar y traer a los niños a la escuela al aire libre y socialmente distanciados.

“A medida que las escuelas vuelven a abrir, debemos garantizar la seguridad de los niños que caminan al colegio”, dijo Marc Elrich, Ejecutivo del Condado de Montgomery. “El programa “Caminar en Autobús Escolar” ayudará a mejorar las rutinas de los estudiantes que caminan hacia la escuela. Gracias a MCDOT, MCPS, Safe Routes y la Iniciativa Visión Cero por este programa seguro, divertido, saludable y respetuoso con el medio ambiente ".

El programa es una asociación entre MCDOT, las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery, el programa Rutas Seguras a las Escuelas del Condado y la Iniciativa Visión Cero. Este alienta a los estudiantes a mantenerse saludables, activos y seguros caminando al colegio. También es un gran programa para enseñar a los niños sobre la seguridad vial y las reglas de tránsito. El programa también está alineado con los objetivos climáticos del condado al promover opciones de transporte que reducen las emisiones de carbono.

“Después de un año de grandes trastornos para las familias y los estudiantes, esperamos que el regreso a la educación en persona brinde una oportunidad para que las comunidades locales consideren nuevas formas de ir y venir de la escuela”, dijo el Director de MCDOT, Chris Conklin. "Caminar a la escuela en grupo proporciona una actividad física saludable al comienzo y al final de cada día escolar, ayuda a los adultos a ayudarse entre sí y a compartir las demandas de la crianza de los hijos, fortalece los lazos comunitarios y ayuda a reducir el tráfico y las emisiones de carbono".

Hay muchos beneficios al participar en un Autobús Escolar a Pie, que incluyen:

  • Formas al aire libre y socialmente distanciadas para que los adultos compartan las responsabilidades de los padres.
  • Incrementar la actividad física diaria.
  • Oportunidades para aprender y practicar la seguridad vial.
  • Ahorrar dinero en combustible y reducir las emisiones de los automóviles.
  • Reducir el tránsito en las zonas escolares.
  • Conocer a otras familias y hacer nuevos amigos.
  • Hacer que los viajes de ida y vuelta a la escuela sean divertidos.

Para obtener más información y comenzar un grupo de caminantes, visite montgomerycountymd.gov/wsb.

El programa de Autobús Escolar Caminante incluye detalles sobre cómo los vecindarios pueden organizarse y ofrece muchos consejos sobre cómo hacer que el programa sea exitoso para estudiantes y padres. Esos detalles se pueden ver en este enlace tinyurl.com/25hcu3bh.

El Departamento de Transporte del Condado también puede brindar asistencia sobre cómo organizar los autobuses escolares a pie. Para obtener asistencia, comuníquese por correo electrónico con Duwan.Morris@montgomerycountymd.gov.

Contacto para los Medios de Prensa: Hannah Henn, 240-777-8389,  Hannah.Henn@montgomerycountymd.gov

 

Release ID: 21-046
Media Contact: Hannah Henn, 240-777-8389

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